AMARANTO

DESCRIPCIÓN


Los amarantos son plantas de hoja ancha, siendo de los pocos no pastos que producen cantidades significativas de grano de cereal comestible, por este motivo, el Amaranto también se conoce como seudo cereal para distinguirlo de los pastos que producen grano, de hojas brillantemente coloreadas y flores violetas, anaranjadas, rojas y doradas, las panojas, algunas de hasta 50 cm de largo, se parecen a las del Sorgo, las semillas, aunque apenas más grandes que una semilla de mostaza (0.9 a 1.7 mm de diámetro), se producen en cantidades masivas.


CLIMA

Principalmente en zonas templadas, tropicales y subtropicales, desarrollándose en ambientes con una variación muy amplia, que va desde 300 a 2,000 mm de precipitación anual, en altitudes desde el nivel del mar hasta los 3,000 msnm y en suelos de mediana y aún baja calidad.


SIEMBRA


Deberá sembrarse cuando el suelo esté bien húmedo, la profundidad de siembra es sumamente importante, los mejores resultados se obtienen cuando se siembra de 1 a 2 cm de la superficie del suelo, si la profundidad es mayor se tienen problemas y la emergencia es muy irregular, además, para lograr una adecuada uniformidad, se debe procurar que la profundidad de siembra sea la misma en todo el terreno. Asimismo, se han obtenido muy buenos resultados cuando se siembra sin cubrir la semilla, pero con la seguridad de tener buena humedad en el suelo

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COSECHA


La cosecha se debe realizar cuando las plantas se presentan de color pardo amarillento, tiene cierta dehiscencia en la base de las panojas y los granos, se tornan de aspecto harinoso, cuando han llegado a la madurez de la cosecha, la forma tradicional de cosechar consiste en cortar las panojas, ponerlas a secar durante dos o tres días al sol sobre una manta o superficie de cemento y posteriormente trillarlas, golpeándolas con varas o pisoteándolas con animales. La semilla se limpia venteándola y después se pasa por cribas.

USOS

El Amaranto es utilizado para consumo humano, artesanalmente se han elaborado productos de poco valor agregado como alegrías, amaranto reventado, granolas y harinas.

SINÓNIMOS

Alegría.

NOMBRE CIENTÍFICO

Amaranthus caudatus