LEUCAENA

DESCRIPCIÓN

Es una leguminosa arbustiva, perenne, de alto contenido nutricional, especialmente como fuente de proteínas y que puede ser utilizada mediante el pastoreo directo o corte, para consumo animal. Árbol o arbusto caducifolio o perennifolio, de 3 a 6 m (hasta 12 m) de altura. Cabezuelas con 100 a 180 flores blancas, de 1.2 a 2.5 cm de diámetro; flor de 4.1 a 5.3 mm de largo. Vainas oblongas, estipitadas, en capítulos florales de 30 o más vainas, de 11 a 25 cm de largo por1.2 a 2.3 cm de ancho, verdes cuando tiernas y cafés cuando maduras.


CLIMA

Por ser una planta de origen tropical, crece bien desde el nivel del mar hasta los 1,500 m de altitud y prospera en temperaturas altas, siendo las óptimas entre 25 y 35° C. Se desarrolla mejor en completa exposición a la luz solar, es tolerante a la sombra, sin embargo su crecimiento es lento.


SIEMBRA

Se necesita una adecuada humedad en el suelo durante los 4 ó 5 meses posteriores a la siembra, a fin de garantizar el buen establecimiento de la planta. Se recomienda sembrar a inicios del periodo lluvioso. La siembra directa consiste en colocar directamente la semilla en el suelo preparado. Siembra indirecta cuando es sembrada por transplante de plántulas. Siembra a raíz desnuda consiste en transplantar plántulas (sin suelo) de unos 20 cm de altura obtenidas previamente en un semillero.


COSECHA

Se introduce el ganado o se cortan las ramas para que las coman en el suelo.


USOS

El Guaje o Leucaena puede ser utilizada para corte o pastoreo. El follaje del árbol se utiliza para alimentación de ganado preferentemente caprino. Las vainas se utilizan para consumo humano, pero también son utilizadas para la alimentación de ganado. Se puede pastorear al alcanzar aproximadamente 1.5 m de altura, con la finalidad de disminuir su crecimiento erecto que resulta una desventaja. La frecuencia óptima de corte o pastoreo es de cada dos meses, podadas a una altura de 45 cm

SINÓNIMOS

Guaje blanco; Guaje verde; Guaje rojo.

NOMBRE CIENTÍFICO

Leucaena leucocephala